腦瘧疾發展關鍵分子找到,有望成治療與藥物研制新靶點|總編輯圈點

2020-02-10 18:06:31 來源: 科技日報 作者: 劉海英


圖源:網絡(outbreaknewstoday.com)

科技日報記者 劉海英

在一項新研究中,由美國和喀麥隆科研人員組成的研究小組,找到了與腦瘧疾發展有關的關鍵分子EphA2蛋白,阻斷這一蛋白,可預防腦瘧疾的典型癥狀——腦脊液滲漏。研究人員表示,這一潛在藥物標靶的確定,為對抗致命瘧疾鋪平了道路。

該研究由美國猶他大學、埃默里大學和喀麥隆巴斯德中心研究人員完成。相關論文在線發表于美國《科學公共圖書館·病原體》雜志上。

腦瘧疾是瘧疾的一種致命形式,會導致腦脊液滲漏,造成20%的患者死亡,而幸存者中有80%的人會出現長期的神經發育癥狀,如癲癇和其他一些精神障礙。這一疾病每年影響近百萬非洲人,對撒哈拉以南非洲的幼兒造成的影響尤其嚴重。

血腦屏障的破壞是腦瘧疾發病機理中至關重要的一步。在本研究中,研究人員發現,EphA2會通過放松細胞之間的緊密連接而破壞血腦屏障,如在感染過程中抑制該受體的活化,就可以防止血腦屏障被破壞。研究人員使用兩種不同的藥物治療感染的小鼠,來驗證這一新發現。小鼠實驗結果表明,抗癌藥物尼洛替尼可以抑制包括EphA2在內的幾種分子,而一種工程蛋白則可以特異性阻斷被稱為ephrin配體的分子,該分子能與EphA2相互作用并阻止其活化。

研究人員表示,他們不僅鑒定出對小鼠腦瘧疾至關重要的新分子,還為探索該受體作為未來人類腦瘧疾的新型治療靶標奠定了基礎。通常情況下,人們只有在已經出現瘧疾癥狀的情況下才會去就醫,希望這種靶向EphA2的療法能夠在患者,尤其是兒童出現最初癥狀后預防腦部瘧疾。

總編輯圈點:

醫學研究的突破對于遏制傳染性疾病的蔓延具有至關重要的作用。取得突破的基礎是,對病原體的特征、致病機理、傳染機制獲得深入理解。進一步,無論是研發出具有治療作用的藥物,還是具有預防作用的疫苗,都將對暴露于傳染病感染風險之下的人群起到重要保護作用。在這次新冠肺炎疫情中,國內外很多科研團隊也已迅速響應,目的就是希望通過醫學研究突破,助力戰“疫”早日獲勝。

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責任編輯: 常麗君
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