航空航天、人工智能、量子計算受青睞白宮2021財年預算草案“出爐” NASA“不降反升”

2020-02-11 15:51:11 來源: 科技日報 作者: 劉霞

NASA一直希望借助商業公司的力量實現載人登月。圖片中展示的是2019年12月,波音公司發射“星際客車”飛船。
圖源:《自然》網站

科技日報記者 劉霞

據英國《自然》網站2月10日報道,白宮10日發布了美國2021財年(從2020年10月1日開始)預算草案。這份長達132頁的草案顯示,白宮希望增加月球和火星探索、人工智能、量子計算等領域的研究資金。而美國國家科學基金會(NSF)、美國國立衛生研究院(NIH)和美國能源部等機構的預算都有所下降。

不過報道也指出,美國國會對2021年財年預算擁有最終決定權。此前,國會曾一再拒絕白宮削減科研機構預算的要求。實際上,最終發布的預算草案還增加了科研領域的支出。

加快將宇航員送上月球

白宮發布的預算草案顯示,美國國家航空航天局(NASA)將在2021財年獲得252.46億美元,比國會2020年撥付的226.29億美元增加26億美元,增加約12%。這筆錢將用于加快“阿耳忒彌斯”計劃,在2024年年底前將美國宇航員送上月球,而其中34億美元用于開發可載人月球著陸器。

在“從月球到火星”戰略下,白宮新預算還提出,撥付5.29億美元用于未來的機器人火星探索項目,包括一個樣本返回任務——派遣機器人帶回由“火星2020”任務(擬于今年7月發射)采集的巖石樣本,以及繪制火星近地表水冰圖譜,為未來載人火星任務收集信息。

而NASA科學任務局將獲得63億美元的資助,比國會今年撥付的預算額減少7.58億美元,減少約12%。與往年一樣,總統要求取消NASA下一個旗艦太空望遠鏡——廣域紅外探測望遠鏡(WFST)項目,以及擬定的“浮游生物、氣溶膠、云、海洋生態系統”(PACE)項目和“氣候絕對輻射與折射率天文臺”(CLARREO) 探路者地球科學任務。此外,草案還要求砍掉“平流層紅外天文學觀測站”(SOFIA),這一望遠鏡每年的運營成本約為8000萬美元。不過此前幾年,國會已一再拒絕這些措施。

人工智能、量子計算受青睞

新草案計劃為NIH撥款387億美元,比國會2020年撥付的417億美元減少30億美元,減少約7%。此外,新預算提議投資3.35億美元,設立一個新研究所——美國國立安全與質量研究所,取代衛生與人力資源服務部下屬的醫療研究與質量局。而且,作為政府推動跨部門使用和開發人工智能計劃的一部分,NIH預算中有5000萬美元要撥付給利用人工智能研究慢性病的相關研究。

白宮提議,2021財年撥付77億美元給NSF,比該機構2020年獲得的預算少5億多美元。預算還提議將NSF的7個研究局減少到6個,將生物科學和工程學的資助金額削減1億美元,將地球科學研究、國際科學與工程辦公室、極地項目辦公室的預算減少10%以上。

計算機和信息科學與工程是唯一資助額有所增加的主要研究領域,這與政府優先發展人工智能和量子計算的計劃保持一致——這兩大領域將獲得NSF總計10億美元的撥款。

Arch Street LLC咨詢公司總裁蒂姆·克蘭西表示,盡管國會往往會拒絕特朗普削減科學經費的提議,但今年國會“騰挪”的空間有限。首先預算有上限;另外,需要為總統的人工智能和量子計劃騰出資金。

美國農業部國家糧食和農業研究所的資助額將增加11%,即9500萬美元,達到9.68億美元。

美國能源部科學辦公室將獲得58億美元,比2020年減少11.64億美元,減少約17%,涉及生物和環境研究、核聚變等領域,但先進科學計算計劃的資金沒有削減,將獲得9.88億美元。

當然,該提案將面臨國會的嚴格審核,很多國會議員投反對票。比如,去年白宮試圖將美國能源部科學辦公室的預算削減近16%,但最終國會將總額增加6%,達到創紀錄的70億美元。

清潔能源“不受待見”

白宮再次提議削減清潔能源研究領域的資金,并提議取消“高級能源研究計劃署”(ARPA-E),該機構去年獲得創紀錄的4.25億美元資助;還提議將能源效率和可再生能源辦公室的預算削減約74%;而化石燃料研究與開發領域獲得的資助額為7.31億美元,僅減少不足3%。

白宮也希望大幅削減美國環境保護署(EPA)的資助金額,提議2021年財年撥付67億美元給該機構,減少約26%,其中僅4.78億美元提供給該機構的科學和計算領域,減少33%。但國會一再拒絕白宮削減EPA撥款的請求。實際上,自從特朗普入主白宮以來,EPA的預算一直在增加。

新草案顯示,國家海洋和大氣管理局(NOAA)將獲得46億多美元,比去年減少約14%;海洋與大氣研究辦公室的核心科學預算將下降40%以上,僅為3.27億美元,但國會去年已經拒絕了類似提議。此外,白宮再次提議取消“國立海洋格蘭特學院計劃”。新草案還提出,撥付1.88億美元,用于在美國海岸開展海底測繪和勘探工作。

美國紐約城市學院物理學家邁克爾·盧貝爾一直在研究聯邦科學政策問題,他說:“唐納德·特朗普總統提出的所有預算都試圖削減美國研究機構的資金,但這并不意味著,他會得償所愿?!?/p>

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責任編輯: 常麗君
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